Introduzione

Colposcopia

La colposcopia è un esame che permette una visualizzazione accurata della vulva, della vagina e di quella parte dell’utero, chiamata cervice uterina o collo dell’utero, che si affaccia sul fondo della vagina.

Ha l’obiettivo di individuare eventuali anomalie delle mucose, segni di infezione o malattie tumorali benigne e maligne.

La colposcopia non è un esame volto alla prevenzione di primo livello, come il pap-test, ma costituisce un approfondimento richiesto dal ginecologo.

Il motivo più frequente per cui è prescritto è quando i risultati del pap test mostrano delle alterazioni delle cellule esaminate che facciano sospettare una infezione (es. da virus HPV), una lesione pre-tumorale o tumorale del collo dell’utero. Serve anche a indagare la causa di sanguinamenti dalla vagina.

Si tratta di un esame ambulatoriale, di semplice esecuzione che non comporta rischi per la donna.

Il Test

Per effettuare la colposcopia è consigliato:

  • programmare la sua esecuzione a distanza di almeno qualche giorno dall'inizio e dalla fine del flusso mestruale (nella donna in menopausa può essere eseguita in qualsiasi momento)
  • non avere rapporti sessuali e non usare tamponi vaginali, candelette, ovuli, lavande o altri farmaci vaginali nelle 24 ore precedenti l’esame

La colposcopia è un esame ambulatoriale che richiede in genere da 10 a 20 minuti.

Alla donna viene chiesto di sdraiarsi su un lettino con i piedi in appoggio, come durante una visita ginecologica o l’esecuzione di un prelievo per un pap test. Il medico inserisce in vagina uno strumento, chiamato speculum, che permette di distenderne le pareti e di vedere la vagina e il collo dell’utero. Poi, dopo aver tamponato le zone da esaminare con un batuffolo di cotone, applica una soluzione a base di acido acetico o di iodio per facilitare l’identificazione di eventuali anomalie dei tessuti. Durante l’esame può essere sentita una sensazione di bruciore o di formicolio, ma non di dolore.
Il colposcopio consiste in una sorta di grande lente di ingrandimento che viene avvicinata all’ingresso della vagina e utilizzata dal medico come un potente binocolo per osservare, attraverso l’obiettivo, la zona illuminata.

L’esame permette di vedere i tessuti nel dettaglio, anche grazie alla potente illuminazione dello strumento e alla preparazione della mucosa con l’acido acetico.

Una volta concluso l’esame, la donna può riprendere la sua normale attività senza alcuna limitazione. Deve, tuttavia, essere informata che nei due giorni successivi potrebbe comparire qualche piccola perdita di sangue dalla vagina, similmente a quanto a volte accade dopo l’esecuzione del pap-test.

In genere, il medico raccomanda di attendere la fine delle perdite prima di avere rapporti sessuali.

Durante la colposcopia, se viene individuata una zona sospetta della mucosa, è possibile effettuare un piccolo prelievo di tessuto (biopsia) da inviare al laboratorio per ottenere un accertamento istologico. La biopsia, al contrario della colposcopia, talvolta può essere dolorosa, soprattutto quando viene eseguita sulla porzione inferiore della vagina o della vulva: in questo caso il medico può utilizzare un anestetico locale. Il prelievo eseguito sul collo dell’utero causa solo un leggero fastidio.

Nei due giorni successivi alla biopsia possono comparire dolori vaginali, leggere perdite di sangue o perdite scure che non devono preoccupare.

È bene, invece, rivolgersi al medico nel caso in cui si verificassero perdite di sangue importanti, febbre alta con brividi o forti dolori addominali.

Risultati

Dopo la colposcopia il medico è spesso in grado di comunicare subito il risultato dell’esame. Prima di lasciare l’ambulatorio, tuttavia, è consigliabile chiedere il risultato in forma scritta (referto). In alcuni casi, in base a ciò che la colposcopia ha evidenziato, il medico curante potrebbe prescrivere ulteriori test o terapie.
Se durante l’esame è stata necessaria l’esecuzione di una biopsia (che richiede l’analisi istologica in laboratorio), possono essere necessarie quattro-otto settimane per ricevere i risultati.

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