Gli screening non servono a nulla… tanto ci si ammala di cancro più di un tempo!

Premesso che il 70% dei tumori può essere prevenuto adottando uno stile di vita corretto (1), il fatto che i tumori risultino più frequenti di un tempo è dovuto all'aumento della sopravvivenza, all'età avanzata in cui ci si ammala di cancro e alle diagnosi sempre più precoci (2).

Negli ultimi anni le diagnosi di tumore sono aumentate e nel 2014 il numero di nuove diagnosi è stato di 365.500, circa 1.000 al giorno. Più colpiti gli uomini (54%) rispetto alle donne (46%). I big killer più frequenti sono il tumore al colon-retto (52.000 diagnosi nel 2014) per entrambi i sessi, e il tumore della mammella (48.000 diagnosi nel 2014) per le donne. Tuttavia, grazie a diagnosi precoci e cure sempre più efficaci la mortalità diminuisce, la sopravvivenza aumenta (2) e sempre di più si parla di guarigione. La prevenzione è un'arma potente contro il cancro: 1/3 di tutte le forme di tumore si può prevenire modificando o eliminando fattori di rischio quali fumo, scorretta alimentazione, abuso di alcol e assenza di attività fisica (3). Inoltre, il nostro Servizio Sanitario Nazionale fornisce, gratis, tre programmi di screening di popolazione per la prevenzione dei tumori del seno, del collo dell’utero e del colon-retto (1, 4, 6). È importante effettuare lo screening proprio quando non si hanno né segni né sintomi. Le cellule alterate, infatti, non danno sintomatologia soprattutto nelle fasi iniziali, ma possono in alcuni anni crescere fino a trasformarsi in cancro. Sottoponendosi allo screening, invece, si può fare una diagnosi precoce (7). Insomma, non c’è certezza che il cancro possa essere debellato, ma sicuramente può essere diagnosticato e curato precocemente.

1. Ministero della Salute. Screening per la prevenzione dei tumori, la vita è più rosa
2. Associazione italiana dei registri tumori (AIRTUM), Associazione Italiana di Oncologia medica (AIOM), Ministero della Salute. I numeri del cancro in Italia 2014
3. Ministero della Salute, Presidenza italiana del Consiglio dell'Unione Europea. Consiglio informale dei Ministri della salute dell’UE, Milano 23 settembre 2014: conclusioni sessione stili di vita e prevenzione dei tumori
4. Ministero della Salute. Tumore della mammella
5. Ministero della Salute. Screening per il cancro del collo dell’utero 
6. Ministero della Salute. Screening per il cancro del colon-retto 
7. EpiCentro (ISS). Screening oncologici