Introduzione

Cistite

La cistite è un'infiammazione della vescica causata, di solito, da un'infezione batterica. È l'infezione più comune che colpisce il tratto urinario, in particolare nelle donne. Non è grave, anche se può causare dolore e altri disturbi. I casi lievi, spesso, possono migliorare da soli in pochi giorni.

Alcune persone hanno frequentemente episodi di cistite (cistiti ricorrenti) e possono aver bisogno di una cura a lungo termine.

In alcuni casi la cistite può portare a complicazioni quali infezioni delle alte vie urinarie che interessano gli ureteri e i reni (pielonefrite). È importante, quindi, consultare un medico se i disturbi (sintomi) non migliorano spontaneamente.

Sintomi

I principali disturbi (sintomi) causati dalla cistite includono:

  • dolore acuto o bruciore, quando si urina
  • stimolo ad urinare più frequentemente del normale
  • urina scura, torbida o maleodorante
  • dolore nel basso addome
  • sensazione generale di malessere e stanchezza
  • presenza di sangue nelle urine

I disturbi nei bambini piccoli possono includere febbre a 38 ° C o superiore, debolezza, irritabilità, riduzione dell'appetito e vomito.

Cause

Nella maggior parte dei casi la cistite si verifica quando i batteri che vivono normalmente nell'intestino, come l’Escherichia coli, risalgono nella vescica attraverso l'uretra (il condotto che trasporta l'urina all'esterno).

Possono esserci dei fattori che favoriscono questo passaggio:

  • atto sessuale
  • igiene intima scarsa, eccessiva o inadeguata (ad esempio, pulirsi da dietro in avanti)
  • presenza di catetere urinario (un tubo sottile inserito nell'uretra per drenare la vescica)
  • utilizzo del diaframma, per la contraccezione

Le donne sono maggiormente a rischio di cistite perché la loro uretra è molto più corta di quella dell’uomo ed è più vicina all'ano. È più facile, pertanto, il passaggio dei batteri nella vescica.

Terapia

Per la cura della cistite il medico di famiglia, di solito, prescrive una terapia antibiotica di breve durata. Gli effetti dovrebbero manifestarsi entro un giorno o due.

Per favorire la diminuzione dei disturbi (sintomi) si consiglia di:

  • bere molta acqua
  • tenere un borsa dell’acqua calda (o uno scaldino) sulla pancia
  • evitare di avere rapporti sessuali

Alcune persone trovano utile l'assunzione di prodotti che riducano l'acidità dell'urina (come il bicarbonato di sodio o il citrato di potassio), ma mancano prove sulla reale efficacia di questi rimedi.

In caso di infezioni ricorrenti è consigliato effettuare delle specifiche analisi (antibiogramma) per individuare l'antibiotico più adatto.

Il succo di mirtillo rosso (perlopiù come capsule o bustine) è considerato un rimedio naturale per prevenire la cistite. Non ci sono però sufficienti evidenze sulla sua efficacia per consigliarne il suo uso.

Prevenzione

Se la cistite si ripete nel tempo, ci sono alcune misure da poter seguire anche se la loro efficacia non è sicura. Esse includono:

  • non usare bagnoschiuma profumato, sapone o polvere di talco attorno ai genitali
  • fare la doccia, piuttosto che il bagno, per evitare di esporre troppo a lungo i genitali alle sostanze chimiche presenti nei prodotti per la pulizia
  • urinare non appena si avverte lo stimolo e svuotare sempre completamente la vescica
  • bere molta acqua, per limitare la moltiplicazione batterica nella vescica
  • detergere sempre le parti intime partendo dalla parte anteriore (vulva) verso quella posteriore (ano)
  • svuotare la vescica il prima possibile dopo l’atto sessuale
  • non usare un diaframma per la contraccezione
  • indossare biancheria intima in cotone, piuttosto che in materiale sintetico
  • non indossare jeans o pantaloni attillati
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