Il ciclo mestruale si sincronizza tra donne che vivono a stretto contatto

Erroneamente si pensa che una lunga convivenza tra donne in una stessa famiglia, abitazione o luogo di lavoro, possa far coincidere l’arrivo delle mestruazioni nei medesimi giorni.

Si dice spesso che fra donne che lavorano o vivono insieme si crei un ritmo sincronizzato del ciclo mestruale. Questa falsa credenza risale probabilmente ad una errata interpretazione di uno studio sui cicli mestruali. La ricerca, condotta negli anni ‘70 e pubblicata sulla rivista Nature, aveva analizzato un campione ridotto di giovani donne che vivevano insieme nello stesso dormitorio. Il “fenomeno McClintock”, dal nome della psicologa che aveva pubblicato i risultati dello studio, ebbe un grande successo, probabilmente anche grazie al momento storico di affermazione del femminismo e al profondo sentimento di alleanza che in quel periodo legava le donne. I pochi studi successivi che confermavano la teoria del sincronismo mestruale, erano tutti su piccola scala, quindi non statisticamente significativi e si basavano per lo più sul casuale avvicinarsi dei cicli dovuto alla loro diversa durata.
La credenza, ancora attuale, è stata smentita da diversi studi scientifici svolti su periodi più lunghi e su migliaia di donne (dunque statisticamente più rilevanti), che hanno escluso tale influenza (1,2,3,4,5). Tali ricerche hanno dimostrato che il ciclo mestruale delle donne non può sincronizzarsi e che tale fenomeno può essere eventualmente ricondotto a semplici coincidenze.

1. Zhengwei Y, Schank J C. Women Do Not Synchronize Their Menstrual Cycles. Human Nature. 2006; 17(4): 433-437
2. Wilson H C. A critical review of menstrual synchrony researchPsychoneuroendocrinology. 1992; 17(6): 565-91
3. Shank J C. A multitude of errors in menstrual-synchrony research: replies to Weller and Weller (2002) and Graham (2002). Journal of Comparative Psychology. 2002; 116(3): 319-22
4. Trevathan W R, Burleson M H, Gregory W L. No evidence for menstrual synchrony. Psychoneuroendocrinology. 1993; 18(5-6): 425-435
5. Weller A, Weller L. Examination of menstrual synchrony among women basketball players. Psychoneuroendocrinology. 1995; 20(6): 613-22